CD musique : Bad Religion – New Maps of Hell

Et d’un quatorzième (album) ! Greg Graffin et sa suite ont beau faire figure de vétérans de la scène punk-rock californienne (qu’ils ont grandement contribué à faire prospérer d’ailleurs…), ils ont gardé le sang chaud. En témoigne ce New Maps of Hell qui entérine leur 27ème année de carrière. Il faut croire que déchaîner les skaters et déclancher le pogo, ça conserve !

Quant au moteur dans l’histoire, il a beau avoir connu quelques ratés, il n’a jamais sombré dans de fâcheux travers. Et le présent album permet aux californiens de maintenir le cap. Alors quel est le secret du combo ? D’abord, le retour de Brett Gurewitz depuis The Process of Beliefs (2002), qui a permis de relancer une machine, selon certains, un peu en « panne » de nervosité… Et il est vrai qu’avec cet album, Bad Religion avait repris le chemin d’un punk-rock plus radical dont on retrouve ici la veine. En fait New Maps of Hell apparaît comme un subtil mélange de The Process… pour la fougue et de l’excellent The Empire Strikes First (qui a suivi en 2004) pour le côté plus mélodique de certains titres. Ensuite, les textes du groupe qui demeurent toujours parmi les plus intéressants de toute la scène rock avec leur caractère engagé affirmé. Même si au final on tourne toujours autours des questions de religion, de critique politique ou de dénonciations de la guerre, on apprécie l’absence d’assagissement. Enfin, dernier ingrédient et pas des moindres, les mélodies fougueuses qui prennent des tournures d’hymnes lorsque les chœurs en background entrent dans la danse. New Maps of Hell offre un condensé de tout cela, avec une production impeccable. On regrette parfois que la voix de Greg Graffin soit un poil trop en retrait mais ce sera tout. Pour le reste, pas le temps de s’ennuyer avec des morceaux qui tournent autour de 3mn, avec une alternance de punk furibond et de mélodies tueuses. En bref, ce disque ne bouleversera pas la discographie de Bad Religion, mais il permet à l’histoire de se poursuivre avec une belle énergie.

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